Polska in Dalarna & Northern Sweden

Volume 1 of my Scandinavian series, this CD features Swedish dance tunes played in glorious harmony by two expert fiddlers, for listening, dancing or tune-learning. The tunes range from joyous to brooding, dark to light.

Polska is a uniquely Swedish 3/4 time couple dance form which pre-dates the waltz. There are many different kinds of polskas from the different provinces and villages of Sweden. Volume 1 covers the famous villages of Dalarna province, and other provinces of the northern part of the country.
"I just received CD 1 in the mail, listening to it right now, and I am SO excited!! It's GREAT!!! I am in Polska heaven!! your playing (and Stefhan's) is beautiful, and I can't wait to be proficient enough to play the tunes myself! so thanks!" -- Erin

"Wonderful! I want to learn every tune on it." -- Catharine

"Great harmonies! This has become one of my favorite CDs." -- Joanne

"Your CDs are always gifts to humanity. And the cover of this latest one is exquisite, celebrating the beauty of the instruments as well as the music." -- Camille Doucet, visual artist

"Rah! Rah! Rah! Rah! We'll be dancing to that Orsapolska tune ---sounds great!" -- Bruce Emery, dance instructor

"Ken says 'exquisite', I say 'sumptuous'. Your new CD is so beautiful. What a wonderful holiday gift." -- Debra Moree, professor of Viola, Ithaca College

Why two Versions?

Regular version
For your listening pleasure, without the special features below.

Instructional version (listen to Polska från Garpenberg above for an example)
  • Stefhan announces the tunes in Swedish so you can learn to pronounce the names.
  • Traditional foot tapping on beats 1&3 establishes the rhythm for dancers and music-learners.
  • Melody and harmony are in separate speaker channels for music-minus-one, Laurie playing melody on the left and Stefhan playing harmony on the right.
Use this in several ways:
  • Listen to just the melody to focus on the details. You can even slow it down or change key, using Amazing Slow Downer, or Windows Media Player. (In Windows Media Player right-click the Play button and select "Slow Playback".)
  • Make up harmonies to play with the melody channel.
  • Learn Stefhan’s harmony by listening only to that channel.
  • Practice playing the melody with only the harmony channel.
How do I listen to only one speaker channel at a time on my system?
  • On your computer (at least on a Mac), go into system preferences/sound/output, and drag the slider all the way to right or left.
  • On a stereo, turn the balance knob all the way to the right or left. You can also disconnect one speaker if there is no balance control. But note that in an amplifier channel running without a speaker connected, the energy that would normally be dissipated as sound is instead dissipated as heat within the unit. This typically isn't a problem for low-wattage systems, but high-end systems can be fried by doing this, so be careful.
  • With headphones, listen to only one earpiece.
JasspodspolskaPolska-efter-Omas-PerGetingenInstructional-version-GarpenbergClick on the triangle above to hear 4 short excerpts from the CD.

Laurie Hart - melody fiddle (nyckelharpa on tracks 5, 8, 22, 27)

Stefhan Ohlström, Riksspelman (Fiddler of the Realm) - harmony fiddle
(viola on tracks 6, 13, 18, 27)

Produced by Laurie Hart
Recorded by Will Russell at Electric Wilburland Studio,
Newfield NY in 2009-2010
Stefhan Ohlstöm, photography
Barbara Tefft, graphic design

Annotated track list

Translation note: efter means “in the style of”, från means “from”, and av means “by”.

Included below in bold are suggestions for which Swedish polska dances go with which tunes. Let me know if you have other suggestions.

1. Bellmans polska efter Karl Lindblad från Axmar, Gästrikland - 2 fiddles

2. Polska från Åmot, Gästrikland efter Olof Karlsson - 2 fiddles

3. Polska från Garpenberg, Södra Dalarna efter Kefas Hedbom - 2 fiddles

4. Gammalpolska (old polska) efter Anders Tull från Leksand, Dalarna - 2 fiddles

5. Polska efter Omas Per från Transtrand, Västerdalarna (Malung 2) - nyckelharpa, fiddle

6. Bakmes efter Åker Erland från Malung, Västerdalarna (Bakmes från Idre) - fiddle, viola

7. Enkronaspolskan (the ten-cent polska) efter Omas Per från Transtrand, Västerdalarna - 2 fiddles

8. Ekopolska (echo polska) efter Isak Anders från Älvdalen, Västerdalarna - nyckelharpa, fiddle

9. Vallåtspolskan (the herding tune polska) efter Gössa Anders från Orsa, Dalarna - 2 fiddles

10. Polska efter Bleckå Anders från Orsa, Dalarna- 2 fiddles

11. Slövagubbens måg (the slobby old man’s son-in-law) efter Jonas Hedin från Boda, Dalarna- 2 fiddles

12. Klabblåten efter Got Olle från Boda, Dalarna - 2 fiddles

13. Jässpôdspolska (guesthouse or banquet polska) efter Röjås Erik från Boda, Dalarna - fiddle, viola

14. Getingen (the wasp) efter Hans Dalfors från Ore, Dalarna - 2 fiddles

15. Polska i A-moll (in A minor) efter Hans Dalfors från Ore, Dalarna - 2 fiddles

16. Kaffelåten (the coffee tune) efter Pekkos Per från Bingsjö, Dalarna - 2 fiddles

17. Polska i G-moll (in G minor) efter Pekkos Per från Bingsjö, Dalarna - 2 fiddles

18. Polska i C-dur (in C major) efter Pers Olle från Rättvik, Dalarna - fiddle, viola

19. Olles polska efter Höök Olof från Rättvik, Dalarna - 2 fiddles

20. Trollet i skäkten (the troll in the flax mill) av Johan Von Schwarz (1680-1708) från Bollnäs, Hälsingland - 2 fiddles

21. Dunderbergs Storpolska (great polska) efter From Olle från Järvsö, Hälsingland (Polska från Alfta-Arbrå) - 2 fiddles

22. Senpolska (slow polska) från Torp, Medelpad efter Fannberg - nyckelharpa, fiddle

23. Sla╠łngpolska (sling polska) från Torp, Medelpad efter Mandis Nilsson - 2 fiddles

24. Polska från Jämtland efter Olof Löfgren i Sveg, Härjedalen (Gammalpolska från Föllinge) - 2 fiddles

25. Polska i G-dur (in G major) efter Lapp-Nils från Jämtland (Gammalvänster från Oviken or Åtabakspolska) - 2 fiddles

26. Klackpolska (heel or stamp polska) efter Kôks August från Stigsjö, Ångermanland - 2 fiddles

27. Polska från Fällfors, Västerbotten efter Löfgren - nyckelharpa, viola

64 minutes total